dag 4 Orlando en Palm Coast, FL

 Florida, New York  Reageren uitgeschakeld
jun 062010
 

Na een paar uurtjes slaap, ging om 6 uur de wekker al weer. Tijd om te douchen en alle ‘I Love New York’ t-shirts bij in de rugzak te proppen. Want om 7:15 stond Raul al weer voor het hotel met zijn blauwe Shuttle-busje om ons naar het vliegveld te brengen.
Onwerkelijk lege straten in New York op deze vroege zondagochtend trouwens. Iets waar ook Raul nogal schik in leek te hebben, gezien zijn rijgedrag; het is ‘m gegund want de rest van de week staat ie gewoon weer in de file op de New Jersey Turnpike en de rest van stad.

Lekker rustig op Newark Liberty International Airport. Effe ingechecked, wat gegeten, beetje geinternet en de piloten van de Boeing 757 verwelkomd die ons naar Orlando gaat brengen, ruim 2 uur vliegen. ‘t Is eigenlijk net als de trein nemen op deze manier.

Auto opgehaald bij Hertz op het vliegveld: een hele stoere rode Ford Mustang cabrio uit 2010 !. Gelukkig kan het dak ook gewoon dicht en zit er airco in, want toen we wegraden gaf de thermometer 98 graden Fahrenheit aan, ruim 37 graden Celcius.

Zo, na alle gekte van New York is een beetje rondrijden in Florida met de radio aan wel lekker zeg. Een hele andere omgeving hier.
Nu anderhalf uur naar het noorden, naar Palm Coast, aan de oostkust van Florida. Hier wonen kenissen van mijn ouders, die jaren geleden naar Florida zijn vertrokken.
We werden zeer gastvrij ontvangen door Louis. Wat een prachtig huis, en lekker koel. Na een heerlijke maaltijd zijn we even een stukje met z’n drieën gaan rijden. Eerst even naar de plaatselijke Wallmart en daarna langs de kustweg maar de meest fantastische huizen staan.
Alles ziet er hier ontzettend schoon en verzorgd uit. Louis vertelde dat je zelfs een boete kunt krijgen wanneer je je gras niet op tijd maait.
Na even met de voetjes in de Atlantische Oceaan te hebben gestaan, terug naar ‘huis’. Wel lekker weer gewoon even Nederlands te kunnen kletsen. Een biertje gedronken, vroeg naar bed.

De foto’s van Arjan (dag 4)

De foto’s van John (dag 4 en 5)

dag 5 Macon, GA

 Florida, Georgia  Reageren uitgeschakeld
jun 072010
 

Goed geslapen vannacht. Lekker ontbijtje gehad, en na even geïnternet te hebben, nu echt met de Ford Mustang op weg naar Macon, Georgia. Een ritje van een uur of 4,5.

Even langs bij het Georgia Visitor Information Center voor de hotel-kortingsbonnen en uiteindelijk terechtgekomen bij het ‘La Quinta’ hotel.

Ziet er supernetjes uit allemaal en behoorlijk groot, voor een relatief lage prijs.
Op het bed staat een kaartje met ‘It’s easy to wake up on the bright side when you’re saving the planet’. Door het kaartje al dan niet op het bed te laten liggen, kun je aangeven of je het beddegoed elke dag of om de 3 dagen wil laten verversen, en hiermee dus het milieu kunt sparen. Het is wel een beetje tegenstrijdig met de airco die al aan staat bij het binnen komen van de kamer. Niet dat ik dat erg vind hoor.

Vanavond even bij de Taco Bell gegeten, rondgestruind bij de K-Mart en met een paar biertjes de weblog maar ‘s goed bijgewerkt, onder het genot van de fijne country klanken van CMT uit Nashville op de wekkerradio.
Morgen naar de Georgia Music Hall of Fame, hometown van Otis Redding !

De foto’s van John (dag 4 en 5)

De foto’s van Arjan (dag 5)

dag 6 Macon en Huntsville, AL

 Alabama, Georgia  Reageren uitgeschakeld
jun 082010
 

Dinsdag naar de Georgia Music Hall of Fame geweest en daarna met Otis Redding op de foto in Gateway Park.

Arjan heeft zich trouwens helemaal uitgeleefd in het museum, zie de filmpjes:

Muzikaal genie

Het kind

De foto’s van Arjan (dag 6)

De foto’s van John (dag 6 en 7)

Zometeen naar het US Rocket en Space Center in Huntsville !

jun 092010
 

Vandaag we het grootste gedeelte van de dag doorgebracht bij het US Space & Rocket Center in Huntsville, Alabama (bijgenaamd Rocket City). Als je aan komt rijden dan zie je al van veraf de Saturn V raket staan, erg indrukwekkend.
Eind jaren 40 is raketgeleerde Werner von Braun met zijn team vanuit Duitsland naar Amerika gehaald en neergestreken in Huntsville, waar dus de geboorte van de Amerikaanse ruimtevaart heeft plaatsgevonden.
Buiten staan allerlei raketten en ook een heuse Space Shuttle ! In grote hal ligt ook een Saturn V raket op zijn kant met daarom heen een tentoonstelling over de ruimtevaart geschiedenis en allerlei vluchtsimulatoren, maan-voertuigen, ruimtepakken, raketmotoren.
Het was inmiddels al een uur of 16:00 en we zijn maar ‘s doorgereden naar Nashville, Tennesse.
Ik had van broer Fred nog een adres en telefoonnummer meegekregen van Fred Boekhorst. Vanmorgen heb ik hem gebeld en gevraagd of hij ‘t leuk zou vinden of we eind van de dag ‘s langs zouden komen, en hij was meteen ontzettend enthousiast.
Fred B. komt uit Bergharen, zat op het Pax Christi College in Druten en speelde toen ook al gitaar. Hij heeft met broer Fred in een bandje gezeten en we hebben samen ook wel ‘s gitaar gespeeld. Fred B. vertelde dat hij mij gitaar had zien spelen in de schoolband en dat dit een dusdanige indruk op hem had gemaakt dat hij zelf ook gitaar is gaan spelen. Eind jaren ’90 is hij op een dag met zijn gitaar op zijn rug vertrokken naar Amerika, en na o.a. LA en Memphis woont hij nu al weer jaren in Nashville en is hij professioneel muzikant. Zowel sessie-muzikant als live optredens. A.s. zondag speelt hij in de Wildhorse Saloon op 2nd Ave in Nashville.
Bij hem thuis aangekomen hebben we met z’n drieën lekker zitten kletsen over Amerika en Nederland en Maas & Waal, en uiteraard over gitaren. Fred B. wist nog een aantal hotels vlakbij, en dat is maar goed ook want vanwege het Country Music Festival zaten heel veel hotels helemaal vol. Nadat we onze spullen gedropt hadden bij het ‘Fiddler’s Inn’ hotel, zijn we snel met z’n drieën naar de Music City Bar & Grill gegaan, vlakbij. Hier speelt elke dag een live band, zo ook vandaag: traditionele country, met een echte pedal steel. Ontzettend goede band, met veel bekend werk: o.a. Ruby (Don’t take your love to town) van Kenny Rogers, en uiteraard het nodige Johnny Cash materiaal. Erg gezellig en leuk om met een local op stap te gaan, en dan gewoon lekker Nederlands te kunnen kletsen. Leuk om te horen dat Fred naast zijn amerikaans accent, toch ook nog ergens een Maas & Waalse tongval heeft.
Overigens kan ik een serieuze carière in de muziekscene van Nashville wel vergeten na mijn ‘In Ghetto’ karaoke-poging…
Nadat Fred naar huis ging, zijn Arjan en ik nog even op zoek gegaan naar wat te eten. In eerste instantie konden voetgangers helaas geen eten bestellen bij de McDonalds drive-inn, maar na enkele auto’s aangehouden te hebben en na enig aandringen hadden we ‘t uiteindelijk toch voor elkaar.

De foto’s van John (dag 6 en 7)

De foto’s van Arjan (dag 7)

dag 8 Nashville, TN

 Nashville, Tennessee  Reageren uitgeschakeld
jun 102010
 

Gisteravond toch iets te veel Fat Tires achterover geslagen, daarom vandaag maar ‘s wat langer op bed blijven liggen. Na een flinke lunch bij Shoney’s, om een uur of 14:00 koffie gaan drinken bij Fred B. thuis. Uiteraard over gitaren en muziek gekletst en even paar nummers samen gejammed. Nadat we ‘Sunshine of your Love’ samen al ‘s begin jaren ’90 in de Polderkolder oefenruimte in Wamel hadden gedaan, is ‘t wel heel erg gaaf om dit anno 2010 in de keuken bij Fred B. in Nashville, Tennessee nog eens te herhalen !
Hierna zijn Arjan en ik even downtown Nashville gegaan. Het is een en al CMA-gekte in de stad (Country Music Awards). Heel veel hoeden en laarzen op straat, zelfs bij meer dan 33 graden. In elke kroeg live muziek, ontzettend goede bands trouwens. En om elke kroeg een gift-shop.
Hoogtepunt van Arjan zijn verblijf in Nashville: op de foto met de Mello Yello truck. Oh nee.. op de foto met het Mello Yello meisje !
Om 19:30 met Fred B. afgesproken bij een Thais restaurant, vlak bij het hotel, lekker curry met kip en rijst gegeten. Heerlijk om weer ‘s iets ‘normaals’ te eten, met verse groenten.
Nog even een biertje gedronken bij de Music City Bar & Grill, en na afscheid genomen te hebben te hebben van Fred, waren we weer redelijk vroeg terug in het hotel.

De foto’s van Arjan (dag 8)

De foto’s van John (dag 7 t/m 9)

dag 10 Memphis

 Memphis, Tennessee  Reageren uitgeschakeld
jun 122010
 

Vergeleken met gisteravond, lijkt Memphis op deze zaterdag wel bijna uitgestorven. Zou het het door de hitte komen dat zelfs de lokale bevolking zich niet op straat durft te wagen vandaag ?
Eerst maar ‘s naar de Gibson fabriek hier vlakbij gelopen. Daar blijkt dat je je in moet schrijven voor de factory tour en dat om 15:00 pas de eerstvolgende gelegenheid is. Dus maar alvast kaartjes gekocht en nu op weg naar de Sun studio. Al lopend daar naar toe is het echt zoeken voor stukjes schaduw om niet te veel te verbranden. Onderweg nagevraagd bij een Blues-tour tickets-kantoortje hoever het nog is naar het Stax museum, kijkt men ons een beetje meewarig aan en wordt ons verteld dat dat in ieder geval ‘not walkable’ is en vraagt of we een flesje water mee willen. De Sun studio is nu wel vlakbij.

De Sun studio is een jaar of 60 oud en de daadwerkelijke ruimte waar de muzikanten staan te zingen en te spelen is in al die jaren in tact gebleven. Beroemde muzikanten als Elvis Presley, Johnny Cash, Jerry Lee Lewis, Roy Orbison, maar ook U2 hebben hier muziek opgenomen. Een mooi authentiek gebouw, uiteraard wel voorzien van een giftshop, en een leuke rondleiding.

Nu terug naar de Gibson fabriek, in het centrum van de stad. Overigens is de fabriek in Nashville na de overstroming van een paar weken geleden stilgelegd.
Hier gaat het allemaal wat officiëler aan toe en wordt vooral verteld wat je allemaal niet mag doen, niet fotograferen, niet buiten de lijntjes lopen, etc.
Er werken zo’n 60 mensen en per dag worden hier zo’n 25 gitaren gitaren, voornamelijk de hollowbody’s, zoals de Gibson ES-335 (zoals Chuck Berry, BB King en John Peters die ooit had). Trouwens, grapje van de tourguide: ‘De Gibson-gitaren die niet door de kwaliteitscontrole komen, worden verkocht aan Fender.’

Hierna was ‘t een uur of 16:00 en hadden we eigenlijk nog niet echt goed ontbeten en geluncht en zijn we maar ‘s lekker Baby Back Ribbs gaan eten Friday’s !

Nadat we even in ‘t hotel geweest zijn, zijn we op zoek gegaan naar een kennis van Arjan die tot een aantal jaren geleden in een buitenwijk van Memphis heeft gewoond. Helaas vertelde zijn ex-vrouw dat hij bleek te zijn vertrokken naar Wisconsin, zo’n 2000 mijl verderop. Overigens zei ze ons dat we maar snel terug moesten gaan naar ‘t hotel, omdat het hier onveilig is. Nou kan ik me daar wel iets bij voorstellen, Memphis schijnt een van de meest criminele steden van de USA te zijn. Overigens heb je daar overdag in het centrum weinig last van.

Morgen naar Graceland !

De foto’s van Arjan (dag 10)

De foto’s van John (dag 9 t/m 11)

jun 132010
 

Gisteravond bij terugkomst op de hotelkamer leek ‘t of onze airco ‘t niet meer deed. Onze kamer zit helemaal boven in het hotel, op de 10e verdieping, dus pal boven ons heeft de zon de hele dag staan branden. De muren en plafond waren zo warm dat de airco ‘t blijkbaar niet meer bol kon werken, zo warm (graadje of 37).

Vanmorgen redelijk op tijd opgestaan, uitgecheckt en naar Graceland gereden. Natuurlijk is alles heel goed geregeld en is ‘t de bedoeling om in zo’n kort mogelijke tijd op een zo efficiënt mogelijk manier zo veel mogelijk mensen zo veel mogelijk geld afhandig te maken. Hey, maar je bent in Amerika en nog wel op Graceland dus dan zul je ‘t weten ook.
De kaartjes voor de rondleiding worden aan de overkant van de straat verkocht, bij het ticket-center. Vervolgens krijg je een apparaatje met koptelefoon uitgereikt voor de audiotour en wordt je met een shuttle busje naar de overkant van de straat gebracht, recht voor het huis.
Ok, toegegeven, erg indrukwekkend om in Elvis zijn huis te kunnen rondlopen. Vooral de keuken en de TV-room, waar 3 tv’s naast elkaar staan. Dit had Elvis ooit bij president Johnson gezien, dus dat wilde hij ook. Veel kamertjes en zitjes, elk met een geheel eigen stijl en aankleding.
De 2 vliegtuigen mag je ook van binnen bekijken. Er werd verteld dat Elvis vlak na de aanschaf van het grote vliegtuig naar Denver vloog en dat de piloot vroeg wat hij daar ging doen en dat het antwoord was: “een broodje pindakaas eten”. Ach ja, waarom ook niet !
Ik denk dat de foto’s voor zich spreken.

Hierna naar het Stax musuem gereden. Dit was het platenlabel van een aantal grote southern soul-artiesten, als Otis Redding, Sam and Dave, Booker T. & the MG’s en later Isaac Hayes. Vooral in die tijd was het opmerkelijk dat zwarte en blanke artiesten samenwerkten en muziek opnamen. Met de moord op Martin Luther King in 1968 (ook in Memphis) trad er een tijdperk met rassenrellen aan en raakte ook Stax uiteindelijk in verval. Leuk om te zien ook, vooral de oude studio-apparatuur.

Zo, nu even museum-moe en tijd om te eten bij Central Barbecue op Central Avenue, goede tip van Fred Boekhorst !
Een beginnetje gemaakt aan de rit naar het zuiden, naar New Orleans. Maar wel eerst nog even langs het kruispunt waar blueslegende Robert Johnson ooit zijn ziel aan de duivel verkocht om beter gitaar te kunnen spelen: The Crossroads, in Clarksdale op de kruising van Highway 61 en 49.

Doorgereden naar Cleveland, Mississippi en een hotel genomen, de Days Inn Internet en telefoon doen het niet, maar gelukkig wel de airco wat nu eigenlijk wel een primaire levensbehoefte is geworden. Eenvoudig, maar net hotel en de mensen zijn er aardiger en minder ongeïnteresseerd dan in Memphis.

Morgen door naar New Orleans !

De foto’s van John (dag 9 t/m 11)

De foto’s van Arjan (dag 11)

PS: Dave, Fred: Mello Yello meisje was idd leuker dan de Hooters meisjes !

dag 13 New Orleans

 Louisiana, New Orleans  Reageren uitgeschakeld
jun 152010
 

Vandaag maar ‘s heel erg rustig aan begonnen en eigenlijk pas ‘s middags weer ‘s de stad in gegaan. Bij daglicht bekeken waar we nu gisteravond eigenlijk allemaal geweest zijn. Ow, die ene kroeg met die pianist blijkt de ‘Lafitte Blacksmith Shop’ geweest te zijn, naar eigen zeggen de oudste bar van de USA, uit 1772. Het zit net even buiten het drukke gedeelte van Bourbon Street, en daarom is het misschien ook wel zo relaxed. Want buiten de gezellige kroegjes, zijn er nu toch ook wel veel schreeuwerige tenten, waar personeel buiten staat te roepen dat je vooral daar naar binnen moet komen.
Verder zijn we nog nog een beetje door de woonwijken van het French Quartier gelopen en een stuk langs boulevard van de Mississippi op.
‘s Avonds lekker gegeten in een sports-bar, waar denk ik wel 15 schermen met dezelde sportwedstrijd aanstonden, HD uiteraard. Nog wel even een biertje gedronken in de ‘Lafitte Blacksmith Shop’, maar een avond als gisteravond zat er vandaag niet meer in. Door Bourbon Street terug naar ‘t hotel gelopen.

De foto’s van John (dag 12 t/m 14)

De foto’s van Arjan (dag 13)

dag 15 Florida

 Florida  Reageren uitgeschakeld
jun 172010
 

Na gegeten te hebben bij Subways vlak bij het hotel, weer verder gegaan langs de kust van de Golf van Mexico. Nadat ik aanvankelijk nog een beetje heb liggen slapen, kwamen we plotseling terecht bij een mega Outlet Store Parkway. Hoewel we al veel te veel spullen hebben om mee terug te nemen in het vliegtuig, moésten we hier toch nog wat kleding e.d. kopen, gewoon omdat het zoveel goedkoper is dan in Nederland. Geen ontkomen aan helaas.
Tja, was New Orleans al een stuk relaxter dan bv Memphis, langs de kust van Florida is ‘t toch weer een heel ander verhaal. Dit zijn vakantie-oorden, alles is hier netjes en schoon, hier is meer geld, dit is te zien aan alles, aan de wegen, gebouwen, auto’s en vooral ook aan de mensen.
Na aan het begin van de reis al even met de voetjes in de Atlantische Oceaan te hebben gestaan, dit nu ook even gedaan bij de Golf van Mexico. De stranden zijn hier overigens wit, aan de oostkust van Florida zijn ze geel.
We zijn nu weer onderweg naar het volgende hotel, op de route naar Orlando, maar ook vandaag nog geen idee waar we uitkomen ! (Ow, en zitten we al weer in de volgende tijdzone eigenlijk ?)

De foto’s van John (dag 14 t/m 16)

© 2011 John & Arjan in de USA Suffusion theme by Sayontan Sinha