jun 092010
 

Vandaag we het grootste gedeelte van de dag doorgebracht bij het US Space & Rocket Center in Huntsville, Alabama (bijgenaamd Rocket City). Als je aan komt rijden dan zie je al van veraf de Saturn V raket staan, erg indrukwekkend.
Eind jaren 40 is raketgeleerde Werner von Braun met zijn team vanuit Duitsland naar Amerika gehaald en neergestreken in Huntsville, waar dus de geboorte van de Amerikaanse ruimtevaart heeft plaatsgevonden.
Buiten staan allerlei raketten en ook een heuse Space Shuttle ! In grote hal ligt ook een Saturn V raket op zijn kant met daarom heen een tentoonstelling over de ruimtevaart geschiedenis en allerlei vluchtsimulatoren, maan-voertuigen, ruimtepakken, raketmotoren.
Het was inmiddels al een uur of 16:00 en we zijn maar ‘s doorgereden naar Nashville, Tennesse.
Ik had van broer Fred nog een adres en telefoonnummer meegekregen van Fred Boekhorst. Vanmorgen heb ik hem gebeld en gevraagd of hij ‘t leuk zou vinden of we eind van de dag ‘s langs zouden komen, en hij was meteen ontzettend enthousiast.
Fred B. komt uit Bergharen, zat op het Pax Christi College in Druten en speelde toen ook al gitaar. Hij heeft met broer Fred in een bandje gezeten en we hebben samen ook wel ‘s gitaar gespeeld. Fred B. vertelde dat hij mij gitaar had zien spelen in de schoolband en dat dit een dusdanige indruk op hem had gemaakt dat hij zelf ook gitaar is gaan spelen. Eind jaren ’90 is hij op een dag met zijn gitaar op zijn rug vertrokken naar Amerika, en na o.a. LA en Memphis woont hij nu al weer jaren in Nashville en is hij professioneel muzikant. Zowel sessie-muzikant als live optredens. A.s. zondag speelt hij in de Wildhorse Saloon op 2nd Ave in Nashville.
Bij hem thuis aangekomen hebben we met z’n drieën lekker zitten kletsen over Amerika en Nederland en Maas & Waal, en uiteraard over gitaren. Fred B. wist nog een aantal hotels vlakbij, en dat is maar goed ook want vanwege het Country Music Festival zaten heel veel hotels helemaal vol. Nadat we onze spullen gedropt hadden bij het ‘Fiddler’s Inn’ hotel, zijn we snel met z’n drieën naar de Music City Bar & Grill gegaan, vlakbij. Hier speelt elke dag een live band, zo ook vandaag: traditionele country, met een echte pedal steel. Ontzettend goede band, met veel bekend werk: o.a. Ruby (Don’t take your love to town) van Kenny Rogers, en uiteraard het nodige Johnny Cash materiaal. Erg gezellig en leuk om met een local op stap te gaan, en dan gewoon lekker Nederlands te kunnen kletsen. Leuk om te horen dat Fred naast zijn amerikaans accent, toch ook nog ergens een Maas & Waalse tongval heeft.
Overigens kan ik een serieuze carière in de muziekscene van Nashville wel vergeten na mijn ‘In Ghetto’ karaoke-poging…
Nadat Fred naar huis ging, zijn Arjan en ik nog even op zoek gegaan naar wat te eten. In eerste instantie konden voetgangers helaas geen eten bestellen bij de McDonalds drive-inn, maar na enkele auto’s aangehouden te hebben en na enig aandringen hadden we ‘t uiteindelijk toch voor elkaar.

De foto’s van John (dag 6 en 7)

De foto’s van Arjan (dag 7)

dag 8 Nashville, TN

 Nashville, Tennessee  Reageren uitgeschakeld
jun 102010
 

Gisteravond toch iets te veel Fat Tires achterover geslagen, daarom vandaag maar ‘s wat langer op bed blijven liggen. Na een flinke lunch bij Shoney’s, om een uur of 14:00 koffie gaan drinken bij Fred B. thuis. Uiteraard over gitaren en muziek gekletst en even paar nummers samen gejammed. Nadat we ‘Sunshine of your Love’ samen al ‘s begin jaren ’90 in de Polderkolder oefenruimte in Wamel hadden gedaan, is ‘t wel heel erg gaaf om dit anno 2010 in de keuken bij Fred B. in Nashville, Tennessee nog eens te herhalen !
Hierna zijn Arjan en ik even downtown Nashville gegaan. Het is een en al CMA-gekte in de stad (Country Music Awards). Heel veel hoeden en laarzen op straat, zelfs bij meer dan 33 graden. In elke kroeg live muziek, ontzettend goede bands trouwens. En om elke kroeg een gift-shop.
Hoogtepunt van Arjan zijn verblijf in Nashville: op de foto met de Mello Yello truck. Oh nee.. op de foto met het Mello Yello meisje !
Om 19:30 met Fred B. afgesproken bij een Thais restaurant, vlak bij het hotel, lekker curry met kip en rijst gegeten. Heerlijk om weer ‘s iets ‘normaals’ te eten, met verse groenten.
Nog even een biertje gedronken bij de Music City Bar & Grill, en na afscheid genomen te hebben te hebben van Fred, waren we weer redelijk vroeg terug in het hotel.

De foto’s van Arjan (dag 8)

De foto’s van John (dag 7 t/m 9)

dag 9 Memphis, TN

 Memphis, Nashville, Tennessee  Reageren uitgeschakeld
jun 112010
 

Van Nashville naar Memphis

In tegenstelling tot gisteren vandaag maar ‘s vroeg opgestaan, om 7:30. Spullen ingepakt en even snel gebruik gemaakt van het continental breakfast van de Fiddler’s Inn. Ok, dit was wel weer een nieuw culinair dieptepunt. Buiten de gebruikelijke kleffe bagels, donuts, muffins, wit brood, dit keer geen melk, en koffie die meer op thee leek.
Om de hoek zit het Dukes of Hazard “museum”: een verzameling jaren 80 prullaria, met een oranje General Lee voor de deur met uiteraard een souvenir winkeltje.
Met een glimlach op weg gegaan naar Memphis nadat een Nashvillian bij het hotel het volgende raadsel voor me had: “A Mexican, a Puerto Rican and an African-American are sitting in a car. Who is driving ?” Antwoord: “The police”. Het begrip “redneck” is me bij deze helemaal duidelijk.

Memphis is erg warm, graadje of 35. Hotel gevonden vlak bij het centrum (Beale Street).
Sightseeing lokatie 1 hebben we vanavond al gehad: Hooters. Het uitgaansgedeelte van Beale Street is aan alle kanten afgesloten door de politie. Als je naar binnen wil, wordt je eerst gefouilleerd en gescand met een metaaldetector. Veilig idee wel, maar van de andere kant is Beale Street in Memphis Tennessee op vrijdagavond laat toch wel een tikje intimiderend voor Maas en Waalse jongen.

De foto’s van John (dag 7 t/m 9)

De foto’s van Arjan (dag 9)

dag 12 New Orleans

 Louisiana, New Orleans  Reageren uitgeschakeld
jun 142010
 

Vandaag van Cleveland, Mississippi naar New Orleans, Louisiana gereden, een ritje van zo’n 5 uur. Onderweg even koffie gedronken bij de Mac in Jackson, Mississippi. In Jackson, Tennessee zijn we een paar dagen geleden al even geweest. Het liedje van Johnny Cash & June Carter zal in ieder geval over een van deze 2 Jackson’s gaan.

Toen we zo’n beetje de stad in kwamen rijden, brak er echt een hevige regen- en onweersbui los, lastig rijden. We hadden bij het Louisiana Visitor’s Center een kortingsbon gekregen voor het Holiday Inn hotel gekregen aan Royal Street, welke uitkomt op Canal Street en parallel loopt aan Bourbon Street, hartje centrum dus ! O ja, we zien de Mississippi vanuit ons hotelraam ! Fijn en net hotel dit.
Na de rugzakken weer naar de hotelkamer te hebben gesleept en primaire levensbehoeften airco en internet-toegang te hebben gecheckt, ‘t centrum in gelopen. Wat mij meteen op viel is de veel relaxtere sfeer dan laten we zeggen New York en zeker dan Memphis ! Sinds enige tijd weer ‘s echt lekker gegeten: gegrilde vis met rijst, groenten, Cajun style, heerlijk ! Even terug weer naar ‘t hotel en even bijkomen.
Overigens, de lekkerste koffie die ik tot nu toe hier in Amerika op heb, is toch nog steeds de koffie van Arjan, en dat met de beperkte middelen van flesjes water en kleine koffiezetapparaatjes op de hotelkamer !

Hoewel ik in eerste instantie niet zo’n zin had in al weer bier drinken, was dit avondje Bourbon Street de leukste uitgaansavond tot nu toe. Wat een relaxte sfeer zeg ! Uit heel veel kroegjes komt de live muziek je tegemoet: jazz (en dan niet van die saaie, ingewikkelde soort), dixieland, zydeco, blues, van alles. Er wordt hier gewoon gezellig gedanst (daar heb ik me nog even niet aan gewaagd).

De muzikanten worden hier direct afgerekend op hun prestaties d.m.v. een fooienpot. En van de andere kant is het ook zo dat op het moment dat de band stopt met spelen voor een pauze, de helft van het publiek op staat en doorloopt naar een volgende kroeg. Speulen dus totdat je er bij neer valt !
In de laatste kroeg zat een kerel (Michael) achter een honkey tonk piano, met daarom heen een soort van hangtafel waar een man of 15 omheen zit op barkrukken. Je kunt gewoon roepen wat je wilt horen, en als je dan wat in de fooienpot gooit dan speelt ‘ie ‘t gewoon. Hij speelde een groot gedeelte van het Stones album ‘Exile on Main Street’ , en dan ook zelfs een aantal bonustracks van de onlangs uitgebrachte geremasterde versie. Loving Cup, alleen zang en piano, kippenvel !
Echt gezellig zitten kletsen met wat mensen hier, o.a. met Stacey (die Tiny genoemd wordt, omdat ze slechts 4 feet 10 is) en haar man Steve.

Overigens, volgens de barjuffrouw die er een paar jaar gewerkt had, is Memphis maar een ‘filthy little place’ ! Vergeleken met New Orleans kan ik daar wel in mee gaan, voor zover ik in die paar dagen iets van deze steden heb gezien.

O ja, striptenten genoeg hier en ook op straat veel aanspraak van hele aardige dames, vooral op de terugweg ‘s nachts, eh, zo ongeveer om de paar meter, lachwekkend op een gegeven moment wel ! En natuurlijk moesten we na het bierdrinken weer naar het lokale ‘Eethuis Druten’.

We hebben eigenlijk geen foto’s gemaakt vanavond, ook wel ‘s lekker !

De foto’s van Arjan (dag 12)

De foto’s van John (dag 12 t/m 14)

PS: Joran vd Sloot en het olielek beheersen ‘t nieuws, zolang als we hier zijn al.

dag 13 New Orleans

 Louisiana, New Orleans  Reageren uitgeschakeld
jun 152010
 

Vandaag maar ‘s heel erg rustig aan begonnen en eigenlijk pas ‘s middags weer ‘s de stad in gegaan. Bij daglicht bekeken waar we nu gisteravond eigenlijk allemaal geweest zijn. Ow, die ene kroeg met die pianist blijkt de ‘Lafitte Blacksmith Shop’ geweest te zijn, naar eigen zeggen de oudste bar van de USA, uit 1772. Het zit net even buiten het drukke gedeelte van Bourbon Street, en daarom is het misschien ook wel zo relaxed. Want buiten de gezellige kroegjes, zijn er nu toch ook wel veel schreeuwerige tenten, waar personeel buiten staat te roepen dat je vooral daar naar binnen moet komen.
Verder zijn we nog nog een beetje door de woonwijken van het French Quartier gelopen en een stuk langs boulevard van de Mississippi op.
‘s Avonds lekker gegeten in een sports-bar, waar denk ik wel 15 schermen met dezelde sportwedstrijd aanstonden, HD uiteraard. Nog wel even een biertje gedronken in de ‘Lafitte Blacksmith Shop’, maar een avond als gisteravond zat er vandaag niet meer in. Door Bourbon Street terug naar ‘t hotel gelopen.

De foto’s van John (dag 12 t/m 14)

De foto’s van Arjan (dag 13)

dag 14 New Orleans

 Louisiana, New Orleans  Reageren uitgeschakeld
jun 162010
 

Laatste dag in New Orleans. Om 7:00 opgestaan, althans, Arjan dan, want ik ben tot een uur of 8:00 dwars door alles heengeslapen. Na te hebben uitgecheckt, zijn we naar de Mississippi gelopen, waar een kaartje hebben gekocht voor de Steamroller boat ‘Natchez’.
Vervolgens nog wat rondgehangen, o.a. bij de plek waar CNN al een paar dagen verslag doet van het oliedrama in de Golf van Mexico.
Toen we aan boord van de ‘Natchez’ waren gegaan, begon het te regenen. De boottocht op de Mississippi duurde een uur of 2 en we kregen er lunch bij, wat tevens ons ontbijt was.
Via Canal Street terug gelopen naar het hotel om de auto op te halen. Onderweg werd Arjan nog geraakt door God’s woord, verteld door een man met een parasol op zijn hoofd (zie filmpje).
Nu langs de kust onderweg naar Florida, waar we uiteindleijk in ‘t plaatsje Navarre in de Days Inn overnacht hebben.
Vandaag trouwens door 4 staten gekomen: Louisiana, Mississippi, Alabama en Florida.

De foto’s van Arjan (dag 14)

De foto’s van John (dag 12 t/m 14)

Erg belangrijk, het filmpje waarin Arjan bekeerd wordt: Kijk en huiver

© 2011 John & Arjan in de USA Suffusion theme by Sayontan Sinha